燃料电池技术不仅仅是商业运作一时的热潮。这项技术业已证明,物料搬运车辆可以更环保,更高效,更具成本效益。事实上,在未来几年内,燃料电池技术的需求预计将以两位数增长,其中最大的需求将来自于北美、欧洲和亚太地区的行业。

质子交换膜型燃料电池(PEMFC)在2011年占燃料电池总需求量的大约46.3%。根据Fuel Cell & Hydrogen Energy Association(华盛顿特区,fchea.org)的报告,相对于其他燃料电池类型,PEMFC可在较低的温度(80至200华氏度)下使用,并且能够处理动力输出的突然变化,从而使其非常适合用于为汽车和特种车辆(如叉车)提供动力。

叉车车队使用燃料电池技术

2013年,全美共有超过4,000台以燃料电池为动力的叉车用于物料搬运作业。包括Sysco Foods、FedEx Freight、Walmart、Lowe's、Proctor & Gamble及Coca-Cola在内的美国最知名的一些品牌都深信,由燃料电池驱动的叉车可比电瓶驱动的叉车带来更大的投资回报,同时还可优化运行效率。这让我们有充分的理由相信,这一趋势将持续下去。

Transparency Market Research预测,从2013年到2018年,全球燃料电池市场将以15%的强劲年复合增长率增长。按照这一速度,以美元计算,2018年的燃料电池需求量将从2011年的355.3百万美元增加到910.3百万美元。尽管亚太与北美地区对燃料电池技术的需求最大,但欧洲在不久的将来可能成为最有前途的市场。(参考文献:《燃料电池市场——全球行业分析,规模、份额、趋势、分析、增长和预测,2012-2018年》,TMR)。

那么,是什么推动了氢燃料电池需求的快速增长呢?

燃料电池驱动的叉车车队可带来良好的综合商业效益以及政府对环境可持续性的支持,这很快就会让电瓶驱动的叉车车队显得落伍:

氢燃料电池可以使用铅酸电池的安装空间改装到现有的叉车上,从而避免更换现有资本设备的庞大开销。

加氢站占地面积很小,可轻松整合到现有的基础设施空间。由于省去了电瓶驱动车队所需的备用电瓶贮存区域,因此可腾出宝贵的仓库空间。

通过省却电瓶充电与更换而节省的时间将使净生产率提高大约2%至5%。氢气动力车辆只需五分钟或更短的时间即可在位置便利的加氢站快速完成加氢。此外,氢气燃料电池系统可以在停电时取代备用电瓶和发电机系统,运行时间长达52小时。

与电瓶产生的副产物相比,氢燃料系统仅会产生电力、余热和水,因此公司在转换为燃料电池动力叉车车队与备用供电系统之后,其温室气体排放将显著减少。对于正在推动法规以减少温室气体排放的政府来说,这无疑也是个好消息。

氢燃料电池技术的光明前景

从2013年到2018年,对PEMFC的需求预计将以11.5%的复合年增长率增长。主要用于固定式发电的熔融碳酸盐燃料电池(MCFC)的需求量预计在同一时期将达到17.8%的复合年增长率。MCFC在2011年占总需求量的39.2%,但按照这个预测增长率,它应该会超过对PEMFC的需求。

从全球角度来看,受监管支持、政府认可以及近期出现的积极技术创新的推动,燃料电池技术目前在北美市场占据着主导地位。预计到2018年,美国将成为最大的燃料电池汽车市场之一。亚太地区是另一个极其强劲的燃料电池市场,其2013年到2018年的需求预计将以大约12%的复合年增长率增长。鉴于对可持续发展及监管政策的大力推动,欧洲有望成为这三个主要地区中增长速度最快的市场。

在对工业的影响方面,美国能源部发布的一项研究显示,随着越来越多的企业从由蓄电池提供动力的叉车改为采用氢燃料电池技术,支持该行业的供应链预计将以大约15%的复合年增长率增长。

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